[이슈] 국민의힘 중진 정면충돌, ‘선 통합 후 전대’ VS ‘선 전대 후 통합’

2021.04.14 16:05:20

중진 의원들, 중진의원 연석회의서 당 운영안 두고 입장차
선통합후전대론, 정진석‧박진 주장…“더 큰 제1야당 만든다는 약속을 지켜야”
후 통합 선 전대, 조경태‧이명수‧홍문표…“전당대회 일정 공개하고 준비 나서야”

국민의힘이 김종인 전 비상대책위원장의 퇴임 이후 당 운영을 혼란스러운 양상을 보이는 가운데 중진 의원들은 한 자리에 모여 차기 당 운영에 대한 생각을 나눴다.

이들은 “통합이 순리이고 그것이 당원들의 뜻에 부응하는 태도”라가 강조하면서도 전당대회 시기와 방식 등을 두고는  ‘선 통합 후 전대’냐 ‘선 전대 후 통합’이냐로 의견이 갈리며 정면 충돌하는 모습을 보였다. 

당내 최다선 5선인 정진석 국민의힘 의원은 14일 국회에서 당대표 권한대행-중진의원 연석회의를 마친 뒤 기자들과 만나 “중진의원 만장일치로 통합이 순리이고 그것이 당원들의 뜻에 부응하는 태도라 말했다. 굉장히 긍정적인 결론에 도달했다”고 밝혔다. 

정진석‧박진 ‘선 통합 후 전대’ VS 조경태‧이명수‧홍문표 ‘후 통합 선 전대’ 이견 보여

그러나 앞서 진행된 회의에서 중진 의원들은 당대표 선출을 위한 전당대회, 국민의당과의 합당 등에 대해 각자 다른 의견을 밝히며 상반된 입장을 보였다. 

전당대회의 시에 있어서는 주 대행이 전당대회 개최의 선결조건으로 국민의당과의 합당을 내세운 것을 두고 통합을 먼저 진행해야 한다는 의견과 이와 무관하게 전당대회를 빨리 치러야 한다는 의견이 맞섰다.

정진석 국민의힘 의원은 “4·7 재보궐선거에서 나타난 위대한 민의에 올바로 응답해야 한다”며 “더 큰 제1야당, 더 큰 2번을 만든다는 국민과의 약속을 지키면 된다”고 말했다.

이어 “최근 자강이 먼저냐, 통합이 먼저냐 논란이 있는데 저는 통합이 곧 자강이라고 생각한다”며 “단일 대오, 더 큰 제1야당을 만들고 더 단단해진 야권의 세력을 구축하는 게 어떻게 자강이 아닐 수 있겠나”라고 강조했다.

그러면서 “기왕 착수된 범야권 통합 논의는 그래서 더더욱 진지하고 성의 있게 임해야 한다고 생각한다”며 “아마 안철수 국민의당 대표도 이런 엄중한 국민의 뜻을 무겁게 받아들이고 진지한 자세로 통합 논의에 임해줄 거라고 믿어 의심치 않는다”고 전했다.

박진 의원도 “야권통합은 국민의 지상 명령”이라며 “야권 통합 없이 정권 교체는 될 수 없다는 것이 국민들의 생각이고 당의 생각이다. 혁신과 통합의 길을 흔들림 없이 중심을 잡고 가야 한다”고 강조했다.

반면 조경태 의원은 “많은 국민들과 당원들은 도대체 국민의힘이 언제 전당대회를 하느냐는 물음표를 갖고 있다”며 “현 지도부가 빠른 시일 내 전당대회 일정을 공개하고 전당대회준비위원회를 공정한 인사로 구성해야 한다고 생각한다”고 강조했다.

이어 “미적거리면 이 또한 언론과 국민의 시선에서는 자중지란으로 비칠 수밖에 없다”며 “비대위원장이 소임을 다하고 물러났으니 이제 예측 가능한 전당대회 일정을 공개하고 전당대회 준비를 통해서 당원들 뜻을 물어서 새로운 지도부 구성하는 당당한 정당으로 거듭나기 바란다”고 말했다.

이명수 의원도 당 혁신을 위해 박차를 가할 필요가 있다고 주장했다. 그는 “왜 국민들이 우리를 많이 선택했는지 겸허히 받아들이며 정부여당보다 우리가 더 혁신적으로 쇄신하고 겸허하게 다음 준비를 하는 노력이 빨라졌으면 한다”며 “절차와 기준은 있지만 과거 기준이라는 선례에 국한되면 진정 바라는 혁신과 쇄신은 이뤄질 수 없다. 시간을 빨리할 필요가 있다”고 강조했다.

홍문표 의원도 “통합은 과거 경험을 보면 실무진이 문제를 해결하는 건 거꾸로 가는 것”이라며 “선언부터 해야 한다. 안 대표와 우리 대표가 만나서 몇 월 며칠까지 한다고 선언하고 실무진이 만들어가는 게 정치력인데 우리는 방향이 없는 것 같다”고 비판했다.

이어 “띄워놨으니 저쪽에서 연락 오면 하겠다고 느슨하게 해서는 대통합의 역사를 만들어갈 수 없다”고 덧붙였다.

한편, 서병수 의원은 당 쇄신을 위해 세대교체의 필요성을 말하기도 했다. 서병수 의원은 “이번 선거는 크게 보면 1987년 정치체제 이후 3당 합당으로 쭉 이어지는 산업화 세력과 민주화 세력의 퇴진을 국민들이 요구하는 것 아닌가한다”며 “이것을 바탕으로 앞으로 당의 진로가 정해지고 전당대회나 여러 가지 지도체제 등이 논의돼야 한다”고 주장했다.

이어 “그런데 지금 돌아가는 모양을 보면 아무런 고민과 논의의 장도 없이 과거의 방식 그대로이고 이런 상태에서 또 과거의 사람들이 나와서 지도부를 구성한다면 우리를 바라보는 국민들이 어떻게 생각할 것인가"라며 "한 번쯤 스스로 생각해봐야 한다”고 말했다.

그러면서 “연찬회처럼 의원들, 당원들, 당협위원장들과 소통할 수 있는 장을 만드는 게 필요하다”고 제안하기도 했다.


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남가희 ghgyuw@polinews.co.kr
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