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[전규열 정치경제 국장 칼럼] 세계는 'ESG 경영'(1) 주목... 코로나19로 가속화

올해 기업들의 화두는 단연 ESG 경영이다. 새해 초부터 경쟁적으로 ESG 경영을 내새우면서 ‘하면 좋은 것’이 아닌 기업의 필수 경쟁요소가 되고 있기 때문이다. 전 세계도 탄소 저감, 기후변화, 지속 가능 경영 등에 관심이 높아진 가운데 지난해 코로나19 펜더믹과 이상기후 영향으로 ESG로 전환이 가속화 되는 계기가 됐다. 코로나가 세계경제에 영향을 미치자 정부와 기업들이 그동안 소홀했던 비재무적 위험 관리를 시사하면서 세계 경제 패러다임을 바꾸어 놓은 것이다.

ESG는 환경(Environment)·사회(Social)·지배구조(Governance)의 약자다. 기존에 재무적 실적에만 치중했던 기업 평가가 사회적 책임 즉 환경과 사회에 대한 이슈로 옮겨 오면서 생겨난 용어다. 기존 지배구조에 노사관계, 근무조건, 공정경쟁, 소비자보호 등 사회문제와 환경문제인 지구온난화, 탄소배출량 감소 등 글로벌 공통 과제에 대한 기업의 사회적 책임이 중요해진 이유다. ESG 경영은 환경·사회·지배구조 등 3가지 측면에서 건전한 기업에 투자를 해야 한다는 개념으로 기업의 비재무적 성과를 판단하는 기준을 의미한다

과거 ESG는 돈을 버는 것 보다 오히려 환경 개선을 위한 설비 투자를 통한 비용증가로 수익이 줄어드는 요인으로 여겼다. 하지만 최근 ESG에 대한 인식이 달라지고 있다. 주요자산운용사들이 재무적 성과뿐 아니라 ESG를 투자의 잣대로 삼으면서 기업들이 투자를 받기 위해서 ESG에 집중할 수 밖에 없는 환경이 형성됐기 때문이다. 미국의 최대 규모 자산운용사인 블랙록도 주요기업들에게 ESG 성과 공개를 요구했고 ESG 경영에 소홀한 회사의 경우 기업채권과 주식을 처분하기로 했기 때문이다. 글로벌 시장에 진출하기 위해서는 이제 ESG 경영은 선택이 아닌 필수요소가 되고 있다. 이 같은 움직임에 기업들의 발걸음도 빨라지고 있다.

미국의 글로벌 기업 애플이 올해부터 임원보너스에 ESG 경영성과를 밝혔고, 구글은 인공지능을 활용해 자연재해(홍수,지진)를 예측해 미리 대비할 수 있도록 하여 인간이 직면한 난제 해결을 추진하고 있다. 마이크로소프트는 2015년부터 100% 친환경에너지로 가동되는 해저 데이터 센터를 건설 중이다. 국내에서도 최태원 SK그릅 회장은 지난 3일 ‘제2회 도쿄포럼’ 연설에서 “기업들이 친환경 사업, 사회적 가치 창출, 투명한 지배구조 등을 추구하는 ESG 경영을 가속화 하는 것이 환경위기와 코로나 팬데믹 등을 극복하는 해법이 될 것”이라고 말했다. 또한 우리금융그룹 손태승 회장도 지난 11일 창립기념식에서 “ESG 경영 원년을 선포하고, 최근 기후변화 등 국제사회의 핵심의제가 반영된 그룹의 ESG 경영전략에 모든 자회사가 적극동참해 달라”고 주문하였다. SK하이닉스 등 다른 기업들도 ESG 전담조직을 만들기 시작했다. 카카오도 ESG 위원회를 신설하고 김범수 의장이 위원장을 맡아 직접 관리하고 있다.

ESG경영의 대표적인 기업이 SK그룹이다. 한국기업지배구조원이 발표한 ‘2020년 상장기업 ESG 평가등급’에서 SK텔레콤 등 계열사 3개사가 최고등급인 A+를 받았다. 2050년 사용전력 100%를 재생에너지로 조달하겠다는 글로벌 비영리기업 ‘더 클라이미트 그룹’이 2014년 시작한 RE(재생에너지)100에 한국기업에서 SK그룹 8개사가 최초로 가입 했을 만큼 적극적이다.

ESG 경영은 금융권에서도 중요하게 다루고 있다. 현 정부의 탄소 중립 선언 및 그린 뉴딜 정책과 맞물려 국내 금융지주들은 올해 ESG를 주요 경영 전략으로 설정했고, 은행들은 '탄소제로경영' '탈석탄' 등 환경 이슈에도 적극적인 행보를 보여주고 있다.

삼성물산도 지난해 10월 ‘탈 석탄’을 선언하면서 향후 풍력이나 태양광 등 신 재생 에너지와 액화천연가스 복합화력 및 저장 시설 등 친 환경 사업을 확대해 나간다는 방침을 밝힌 것도 이 같은 맥락이다.

ESG경영은 유해물질을 다루는 공장의 안전 불감증 사고, 재벌오너의 각종 비리와 갑질, 세무 의무 회피 등 안 좋은 사건들을 최소화 할 수 있는 방어막이 되었다. 이로인해 기업평판이 개선되고 고객 충성도가 높아지면서 수익증대에도 큰 영향을 주었다

ESG 경영은 단순히 사회적 책임과는 구별된다. 기업이 지속가능 경영을 위해서는 얼마나 이익을 많이 창출하느냐 보다 어떻게 돈을 벌고 사용하고 운영하는지를 종합적으로 평가하는 것이다. 요약하면 숫자로 판단되는 재무적인 요소 뿐 아니라 비재무적 요소(환경,사회,지배구조)가 중요한다는 것이다.

전 세계 에너지 업계 시가총액 1위인 액손모빌이 채굴, 정제 과정에서 연료를 태우면서 다량의 온실가스를 배출했다. 이에 주주들이 온실가스 배출 감소를 요구했지만 이행하지 않고 거부하다 다우존스 산업평균지수에서 퇴출되었다. ESG 경영이 이제 선택이 아닌 생존 필수 요소가 될 수 밖에 없는 이유다.

국내에서는 아직 ESG투자가 전체펀드시장의 0.5%로 미미한 수준이지만 글로벌 투자는 매년 증가하고 있다. ESG를 투자지표로 삼는 세계적인 연기금 자금이 2012년 13조2천달러에서 지난해 6월 40조달러를 달성했다.

문 대통령이 지난해 국회연설에서 2050년까지, 중국이 유엔연설에서 2060년 이전 탄소중립 실현 계획을 밝히면서 탄소중립은 코로나19 펜더믹으로 중요성이 더욱 증대되고 있다. 특히 지난 20일 취임한 조 바이든 미국 대통령이 파리 기후변화협약에 재가입하고 화석연료를 많이 쓰는 나라에 탄소 조정세를 부과하겠다는 공략을 한 만큼 ESG는 더욱 중요한 화두가 될 것으로 보인다.

ESG 경영은 이제 기업들이 지속 가능 경영을 위해 선택이 아닌 필수 요소가 됐다. 이미 기업들의 추진 노력 및 성과에 따라 시장에서 가치를 평가받고 있기 때문이다. 우리 인류 미래세대의 생존과 사회적 책임 경영의 일환이라는 측면에서 기업 경영에 반드시 반영되어야 하는 이유다.

 

 








[폴리 4월 좌담회 전문 ④] 본격적인 대선정국, 잠룡 기지개에 개헌론 등장
<폴리뉴스>와 월간 <폴리피플>은 지난 4월21일 “4.7재보선 이후, 대선 앞으로 가속도 높이는 여야 정계개편”을 주제로 좌담회를 가졌다. 이날 좌담회에는 홍형식 한길리서치 소장, 차재원 부산 가톨릭대학교 특임교수, 황장수 미래경영연구소장, 그리고 본지 김능구 폴리뉴스 대표가 참석했다. 김능구 : 민주당과 국민의힘의 보선 이후 전망을 했는데, 이제는 대선 정국으로 성큼 들어서고 있다. 각 당들이 전당대회를 통해서 대선을 치를 체제를 구축하고 있는데, 실제로 5월 전당대회를 통해서 곧바로 대선 정국으로 가고 특히 민주당 같은 경우는 경선이 불과 3개월밖에 남지 않았다. 어쨌든 현재 대선 여론조사에서 보면 조금씩 차이들은 있지만 양강 구도로 보여진다. 홍형식 : 2강 1중으로 봐야될 것 같다. 갤럽은 아직도 비보조 인지도 조사라고 해서 주관식 형태로 하는데, 조사방법에 따라서 수치의 차이가 조금씩 다르기는 해도 2강 1중, 어떤 데서는 양강 이렇게 표현이 나온다. 어찌됐든 이번 재보궐 선거 이후 지지율의 흐름을 보면, 야당 쪽에는 윤석열은 반문 세력이 지지하는 거라고 예상이 됐던 거고, 여권에서는 약간의 지지율변화가 눈에 띈다. 비문 성향


[카드뉴스] 팽팽한 찬반 논란의 '지역상권법'…뭐길래

[폴리뉴스 김미현 기자] ‘지역상권 상생 및 활성화에 관한 법률안(지역상권법)’제정을 놓고 찬반 의견이 팽팽하게 맞붙고 있습니다. 이 법은 지역상생구역이나 자율상권구역으로 지정된 지역에 스타벅스 같은 대기업 계열 점포의 출점을 제한하는 것이 골자입니다. 대상은 유통산업발전법(유통법)과 중소기업 적합업종제도 등에 포함되지 않아 규제를 받지 않는 대기업입니다. 법안이 시행될 경우대기업이 운영하는 직영 점포의 신규 매장을 열기 위해서는 지역상인의 동의를 받아야 합니다. 이는 임대료 상승에 따른 소상공인의 내몰림 현상(젠트리피케이션) 문제를 막고자 마련됐습니다. 복합 쇼핑몰이 들어오면 주변 임대료가 뛰는 경향이 있습니다. 하지만 이를 두고 유통업계는 소비자들의 편의성을 떨어뜨리는 과도한 중복 규제라고 반발에 나섰습니다. 또 재산권과 영업의 자유를 침해하는데다 대기업 프랜차이즈보다 자영업체의 고용률이 낮아질 가능성도 우려하고 있습니다. 하지만 지역상권의 특색을 유지하기 위해서는 해당 법안의 제정이 필요하다는 의견도 나옵니다. 소상공인과 대기업 모두'상생'을 이룰 수 있는정책이 절실한 때입니다.

[카드뉴스] 日 원전 오염수 방류 결정… “안전성 불확실”

[폴리뉴스 김유경 기자]日 원전 오염수 방류 결정… “안전성 불확실” 최근 일본이 후쿠시마 제1핵발전소 물탱크에 보관하고 있던 방사능 오염수 125만톤을 30년에 걸쳐 방류하겠다고 발표했습니다. 방사성 물질 농도를 법정 기준치 이하로 낮추고 천천히 방류할 것이니 상관없다고 합니다. 오염수에는 유전자 변형, 생식기능 저하 등을 일으킬 수 있는 삼중수소(트리튬)가 들어 있습니다. 삼중수소가 바다에 뿌려지면 한국 중국 등 인근 국가 수산물에 흡수돼 이를 섭취한 인간에게 치명적인 영향을 끼칠 수 있습니다. 또 스트론튬90은 극소량으로도 골육종이나 백혈병을 일으킬 수 있다고 합니다. 일본은 안하무인입니다. 한 고위관료는 “중국과 한국 따위에는 (비판을) 듣고 싶지 않다”고 발언했습니다. 미국은 “국제 안전 기준에 따른 것”이라며 일본에지지 입장을 밝혔습니다. 정작 후쿠시마 사고 이후 현재까지 사고 부근 농수산물 수입을 금지하고 있으면서 말입니다. 그런데 우리 정부는 지난해 10월 “일본의 ALPS장비 성능에 문제가 없고 오염수 방류가 큰 위협이 되지 않는다”는 보고서를 냈다고 합니다. 안심할 수 있는 안전대책, 기대할 수 있을까요?


국토부, '2·4대책 후속'...'소규모주택정비 관리지역' 20곳 발표
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