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경제일반

[폴리경제이슈]유통업계 불붙은 새벽배송 경쟁…"야간 배송 제한 입법 필요"

지난해 새벽배송시장 전년대비 200% 성장
택배노동자 과로 해결 위해 야간배송 제한 법 제정 필요

[폴리뉴스 김미현 기자] 비대면 소비문화의 확산으로 새벽배송시장 선점을 위한 업계 간 배송 경쟁이 갈수록 불 붙고 있다. 하지만 전날 자정까지 주문하면 다음 날 새벽 6시까지 배송을 해야 하는 새벽 배송이 택배 노동자의 과로를 부추겨 사고로 이어진다는 문제도 풀어야 할 불씨로 남아있다.

4일 업계에 따르면 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 전자상거래(이커머스) 시장이 급성장하면서 새벽 배송 시장도 가파른 성장세를 보이고 있다. 업계는 2019년 8000억원 규모의 국내 새벽 배송 시장이 지난해 2조5000억원대로 200%가량 커졌으며, 올해 코로나19 확산세가 잦아들더라도 4조원을 돌파할 것으로 전망하고 있다. 

이런 추세에 SSG닷컴을 비롯한 마켓컬리, 11번가 등 이커머스 업체들은 적극적으로 새벽 배송 서비스를 쏟아내며 접전 중이다. 

최근 SSG닷컴은 신세계그룹의 프리미엄 슈퍼마켓인 ‘SSG푸드마켓’의 신선·가공식품 등 450종을 새벽배송한다고 선언했다. 대상은 서울과 수도권 지역이다. SSG닷컴은 지난해 1월부터 국내 5개 백화점에서 취급하는 프리미엄 상품을 새벽배송으로 판매해오고 있었지만, 이번에 상품군을 신선식품군으로 확장한 것이다. 

이에 마켓컬리도 수도권에 집중했던 샛별 배송 지역을 전국으로 넓히며 대대적 공세를 벌이고 있다. 샛별 배송은 밤 11시 이전에 주문하면 다음 날 아침 7시 전까지 배송해주는 서비스로, 원래는 수도권에서만 운영했다. 이를 1일부터 충청권 지역으로 넓히고, 하반기에는 영남과 호남 등 남부권까지 대상 지역을 넓히며 올해 안에 전국으로 확장한다는 계획이다.

업계는 새벽 배송뿐 아니라 당일배송, 익일배송 등 빠른 배송 경쟁에도 불이 붙은 상황이다.

이베이코리아는 판매자 물류센터에서 고객에게 바로 배송하는 ‘셀러플렉스(Seller Flex)’ 서비스를 내놓고 신선식품 배송을 강화한다. 11번가는 최근 우체국과 손잡고 화장품·휴지 등 생필품 천여 종을 주문 다음 날 받아볼 수 있는 ‘오늘주문 내일도착’ 서비스를 시작한다. GS홈쇼핑 역시 ’부릉(VROONG)' 서비스로 유명한 물류회사인 메쉬코리아와 협업해 당일배송, 즉시배송 서비스를 선보인다.

"급성장하는 배송시장 선점위해 어쩔 수 없어" vs "규제하는 법 필요" 

유통업계는 급변하는 시장에서 빠른 배송 서비스에 대한 소비자의 니즈가 갈수록 커지는만큼 서비스를 안할 수 없다는 입장이다. 하지만 이에 따라 계속 불거지는 택배노동자 과로 문제 해결을 위해서는 이를 제한하는 법이 필요하다는 목소리도 연이어 나오고 있다.

박홍배 전국금융산업노동조합 위원장은 <폴리뉴스>와의 통화에서 “택배노동자와 업계 종사자들의 밤샘 고생으로 소비자들이 서비스를 받을 수 있다는 것은 매우 감사한 일이다. 하지만 이 때문에 계속 과로사 문제가 발생하는 것은 사실”이라며 “최근 국제기구에서도 야간작업을 발암물질로 지정한 만큼, 조금 불편하더라도 야간 노동을 규제하는 법이 필요하다”라고 말했다. 

박 위원장은 지난 3월 더불어민주당 최고위원회의에서도 “기업과 노동자, 소비자 모두에게 (새벽배송을) 전면 금지하기는 쉽지 않은 문제”라며 “하지만 택배노동자들이 무분별한 장시간 노동으로 쓰러지는 것을 더는 지켜볼 수 없으며 이에 대한 논의가 시작돼야 할 때”라고 밝혔다.

이런 우려에 대해 업계 관계자는 “새벽배송을 하는 기사님들에게는 하루 근무시간을 일반 기사님보다 평균 2시간 짧게 줄였으며 중간 휴식 시간 등을 충분히 보장하고 있다”며 “새벽시간은 교통체증이 없고 시간 대비 효율성이 더 높아 오히려 (이를) 선호하시는 기사님들도 많다”라고 설명했다. 

또 다른 업계 관계자도 “배송 기사님들에게 무리한 물량이 아닌 그 시간대 배송할 수 있는 만큼의 물량만 제공하고 있다. 사고방지를 위한 다양한 안전 대책도 마련해 실행하고 있다”며 “새벽배송 시장이 2조5억 원대까지 성장하는 등 소비자 니즈가 계속 생기고 있어 이는 구조적으로 생길 수밖에 없는 문제”라고 말했다.

김미현 기자

정치경제부에서 식품, 생활, 유통업계 취재와 농림축산식품해양수산위원회, 교육위원회를 담당하고 있습니다.

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[카드뉴스] 팽팽한 찬반 논란의 '지역상권법'…뭐길래

[폴리뉴스 김미현 기자] ‘지역상권 상생 및 활성화에 관한 법률안(지역상권법)’제정을 놓고 찬반 의견이 팽팽하게 맞붙고 있습니다. 이 법은 지역상생구역이나 자율상권구역으로 지정된 지역에 스타벅스 같은 대기업 계열 점포의 출점을 제한하는 것이 골자입니다. 대상은 유통산업발전법(유통법)과 중소기업 적합업종제도 등에 포함되지 않아 규제를 받지 않는 대기업입니다. 법안이 시행될 경우대기업이 운영하는 직영 점포의 신규 매장을 열기 위해서는 지역상인의 동의를 받아야 합니다. 이는 임대료 상승에 따른 소상공인의 내몰림 현상(젠트리피케이션) 문제를 막고자 마련됐습니다. 복합 쇼핑몰이 들어오면 주변 임대료가 뛰는 경향이 있습니다. 하지만 이를 두고 유통업계는 소비자들의 편의성을 떨어뜨리는 과도한 중복 규제라고 반발에 나섰습니다. 또 재산권과 영업의 자유를 침해하는데다 대기업 프랜차이즈보다 자영업체의 고용률이 낮아질 가능성도 우려하고 있습니다. 하지만 지역상권의 특색을 유지하기 위해서는 해당 법안의 제정이 필요하다는 의견도 나옵니다. 소상공인과 대기업 모두'상생'을 이룰 수 있는정책이 절실한 때입니다.

[카드뉴스] 日 원전 오염수 방류 결정… “안전성 불확실”

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오세훈, 대학들 묶어 유니콘 인큐베이터 만든다
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